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Colliers funéraires vieux de 5.000 ans tombés du ciel

CELEBRATIONS DU MONDE

27-08-2013
Conçues à partir de météorites, les colliers funéraires sont les plus anciens objets en fer jamais découverts.
Découvertes en 1911 par des archéologues britanniques en Basse Egypte, l’analyse poussée des perles a démontré qu'elles sont composées de fer météoritique (et non de minerais terrestres).
  1. Les 9 perles proviennent de sites funéraires datés d'environ 3.200 ans avant J.C
  2. Elles étaient enfilées sur des colliers avec d'autres métaux précieux (or, lapis-lazuli , agathe...)
Le métal vient de l’espace.
Les scientifiques ont bombardés de neutrons ces perles pour lire la signature atomique de chacun des éléments composant leur alliage métallique.
Une forte teneur en nickel, en phosphore, en cobalt ainsi qu'en germanium a été découvert par les chercheurs, hors, dans le fer terrestre, ces traces ne sont qu’infimes. D'autres analyses ont montré que ce fer météoritique avait été à maintes reprises chauffé et martelé pour façonner des perles. Selon Thilo Rehren, (professeur d'archéologie à l'UCL) :
  • « Elles ont été enroulées et martelées pour leur donner cette forme, c’est une technologie très différente de celle utilisée habituellement pour percer une perle de pierre, et cela témoigne d'une compréhension assez avancée de la part des orfèvres qui ont travaillé ce matériau difficile »
Le métal couramment employé par les artisans à l’époque était le cuivre, bien moins dur et cassant que le fer météoritique.

Source : afp

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