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Etre pessimiste aurait un impact positif sur la longévité

SOCIOLOGIE DE LA MORT

11-03-2013

Broyer du noir permettrait d’augmenter son espérance de vie selon une étude allemande. Les personnes âgées les moins optimistes vivaient plus longtemps, et en meilleure santé, que leurs semblables les plus confiants…
Les Français qui font souvent la gueule ont de quoi se réjouir (enfin pas trop…) car grâce à cette nouvelle étude : être pessimiste aurait un impact positif sur la longévité.
Les personnes âgées les plus préoccupées par leur avenir seraient celles qui vivraient le plus longtemps.

Le pessimisme grandit avec l’âge
Frieder Lang  (Directeur de l'institut de psychologie gérontologique de l'Université de Nuremberg ) a dirigé l’enquête menée sur un panel de près de 40 000 personnes (pour les besoins d’une étude socio-économique) et sur une période de 10 ans.
Les témoins ont été divisés en 3 catégories:

  1. 18-39 ans
  2. 40-64 ans
  3. 65 ans et plus.

Comme le précise La Depeche, au début de l’enquête, ils devaient tenter de traduire comment ils percevaient leur vie dans 5 ans, sur une échelle de satisfaction allant de 0 à 10.
Les chercheurs 5 ans plus tard ont ensuite regardé si leurs prévisions se sont avérées bonnes ou pas

  • Première conclusion : l’optimisme décroît avec l’âge. Plus les personnes interrogées étaient âgées, moins elles étaient optimistes quant à leur avenir.Pour le groupe des 65 ans et plus : les chercheurs ont remarqué que 43 % des sondés évaluaient de façon trop pessimiste leur avenir, 32 % de façon un peu trop optimiste. Les personnes âgées les plus optimistes vivraient moins longtemps
  • Deuxième conclusion : les personnes âgées les plus pessimistes vivraient plus longtemps que les autres, et en meilleure santé. Les individus les plus optimistes présentaient un risque de décès 10 % plus important que les autres et avaient 9,5 % de risque en plus de voir leur état physique se dégrader.

Pourquoi le pessimisme a-t-il un impact sur la longévité ?
Il n'y a pas de véritable explication pour le moment. Les auteurs de l’étude pensent que l’anxiété pousse les individus à consulter plus facilement un médecin et donc... à mieux se soigner. Ces résultats doivent être pris avec précaution. Il serait nécessaire d’effectuer des recherches plus approfondies sur le sujet pour confirmer, ou non, la tendance…

Source : Etude publié par Psychology and Aging

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