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La peur de la mort

11/08/2020

Avoir peur de la mort est normal. La plupart du temps, nous n'avons pas conscience de cette crainte tapie en nous, parce que nous n'y pensons pas. Le philosophe chrétien Pascal a écrit : "Les hommes n’ayant pu guérir la mort, la misère, l’ignorance, ils se sont avisés, pour se rendre heureux, de n’y point penser" (Pensées 133). Même si le croyant a une possibilité unique de transcender cette peur et de la changer en espérance, il connaît lui aussi ce sentiment, car la peur de la mort habite tous les êtres humains.

La peur de la mort se manifeste dès que l'on se sent en danger (menace d'accident, menace de rupture relationnelle...) et elle sous-tend en réalité bon nombre de nos comportements quotidiens. Rouler vite, courir dans le métro, "rattraper" le temps : toutes ces caractéristiques occidentales ont pour racine la peur de la mort, nous disent les psychologues. Le succès commercial des traitements "anti-âge" en est une autre démonstration. La peur est engendrée par un sentiment d'impuissance face à une menace. Or la menace de la mort est plurielle. C'est d'abord celle de perdre ce que nous avons de plus précieux : la vie. Même si nos conditions de vie sont dures, nous ne souhaitons pas disparaître un jour. Et puis nous ne voulons pas vieillir, diminuer, voir nos capacités intellectuelles ou physiques s'en aller, devenir un malade insupportable, ou être une charge pour nos proches. En un mot, nous avons peur de perdre notre dignité, notre identité même. Nous craignons aussi de souffrir physiquement ou moralement. Qui sait ce qui va nous arriver ? Avoir peur de la mort, c’est tout cela à la fois... Et ça fait beaucoup !

 

Une séparation difficile et souvent brutale

D’autant qu’avant que ce soit notre tour, la mort emporte le plus souvent des personnes que nous aimons. Leur mort est une épreuve redoutable, une séparation définitive et totale, la perte d'un lien qui nous attachait à la vie. Et puis, parfois, des remords nous assaillent : pourquoi, du vivant de la personne, ai-je dit cela ou fait ceci ? Est-ce que je n'aurais pas pu mieux agir ? Lui dire plus souvent que je l'aimais ? Nous nous sentons coupables... La culpabilité est une composante méconnue mais réelle de la peur de la mort. Nous nous sentons fautifs vis-à-vis des autres, car nous savons bien que nous n'avons pas toujours fait le bien qui aurait été souhaitable. Nous savons bien que certaines fois nous avons mal agi. Cette culpabilité n'est pas une vue de notre esprit ni un mauvais sentiment à bannir : elle est au contraire un sain avertissement de notre conscience. C'est elle qui nous pousse à rectifier le tir, à mieux nous comporter, à vivre dans l'amour. Alors n'attendons pas que ce soit trop tard : agissons pour le mieux tout de suite ! Une autre question angoissante survient quand on pense à la mort : où va-t-on après ? Est-ce que mon "moi" (ma personnalité) va disparaître à jamais ? Nous pouvons répondre à cette question de différentes manières. Cette question n'est pas des moindres : elle est même une composante essentielle de la peur de la mort.  

La thanaphobie et les types d’anxiété

Généralement, presque tout le monde craint la mort, mais le degré de la peur peut déterminer si une personne est thanaphobe. C'est seulement quand la phobie modifie radicalement sa façon de vivre que cela devient un problème grave. Si la personne tente d’éviter les situations sociales, ou tout ce qui ramène à la mort au point où cela provoque des perturbations importantes dans sa vie, la thanaphobie peut être un problème plus grave. Il y a aussi des craintes qui ne sont pas nécessairement un problème, mais peut en développer d'autres. Un thanaphobe peut avoir des attaques de panique graves. Il est important de parler à un thérapeute pour développer si le symptôme d’une trop grande anxiété peut être lié à la peur de la mort.

Il y a des types d'anxiété associés à la peur de la mort, bien qu’elles soient moins fréquentes :

- le trouble d'anxiété généralisée est un trouble où l'esprit pense souvent des pensées négatives et stressantes. En pensant trop fort à la mort, il peut se développer une peur ou une phobie. 

- le stress post-traumatique : ceux qui en sont atteints en raison d'un événement particulièrement traumatisant peut facilement développer une peur de la mort, souvent liés à l'événement. Cela peut être particulièrement fréquent chez les personnes qui se considèrent chanceux d’avoir survécu à quelque chose, alors elles commencent à se concentrer sur les dangers et la peur des résultats de risques. 

-  le trouble obsessionnel-compulsif : bien qu'il n'affecte pas 100% de tous ceux qui en souffrent, de nombreuses personnes développent des obsessions à propos des dangers physiques. Par exemple: «Que faire si je suis touché par une voiture aujourd'hui" ou "si ces germes me tuent?" Il peut en résulter une peur de tout ce qui ressemble à un danger, qui est très étroitement liée à la peur de la mort.

Le traitement de la peur de la mort est un peu difficile, parce que c'est une crainte qu’il faut tout de même avoir quelque part. En fait, personne ne veut que cette peur de la mort disparaisse complètement. Il est toutefois important de savoir si la thanaphobie est un symptôme ou une cause.  Si c'est une phobie, il faut y faire face comme n'importe quelle autre phobie : voir comment la peur de la mort affecte la personne et essayer d'utiliser des techniques de désensibilisation afin que la peur ne soit pas aussi importante. Tandis que s’il s’agit d’un symptôme, ce n’est pas la peur en elle-même qu’il faudra cibler, mais plutôt cibler le type d'anxiété qui est à l'origine de ces craintes de la mort. C'est alors seulement lorsqu’une personne est capable de vivre une vie où la peur de la mort a moins d'impact dans la sienne que la thanaphobie diminue.

La claustrophobie et la peur de mourir 

La claustrophobie est généralement définie comme «une peur anormale des espaces fermés ou étroits». Un pourcentage étonnamment élevé de la population souffre de la peur de l'isolement physique. Un article intitulé « traumatisme de la naissance, Claustrophobie et thérapie LSD » a été écrit par le docteur Frank Lake, expliquant cette phobie qui peut être liée à la peur de mourir et du décès. De toutes les phobies psychologiques possibles, la claustrophobie peut être la plus grave de toutes. Dr Lake explique: «La racine latine de claustrum est un bar, ou un boulon, ou serrure. En ce sens, la claustrophobie n’est pas simplement la peur de l'espace réduit, mais des boulons et des verrous qui barrent le chemin». Les craintes de ne pas être en mesure de sortir de la situation est un élément commun à la claustrophobie. En effet, dans de nombreuses situations qui combinent l'obscurité et la douleur physique et émotionnelle, il s’agit de l’un des éléments les plus importants.

La grande préoccupation secrète de l'homme moderne est de trouver des moyens pour échapper à un monde d'isolement, une impasse, la peur de l'immobilité, l'angoisse d'être dans un monde isolé, incapable de trouver un moyen de sortir. Dans son article, le Dr Lake cite le prêtre jésuite et anthropologue, Teilhard de Chardin, pour le phénomène humain. Il fait en effet un lien entre trois choses: une naissance traumatique qui implique la vie et la mort, le sentiment d'être pris au piège. La vie et la mort subséquente déclenchent la peur dans un espace clos étroit, et son sens du monde et philosophie de la vie qui se rapporte aux sentiments. Le psychanalyste d'origine hongroise, Nandor Fodor, a étudié le traumatisme de la naissance à travers l'interprétation des rêves de ses clients. Son livre, la recherche du bien-aimé: Une enquête clinique du traumatisme de la naissance et prénatal (1949), a affirmé que les cas de claustrophobie ont souvent leur origine dans le traumatisme de la naissance. 

Une dépression peut être causée par une peur obsessionnelle de mourir et de la mort développée dans les jours et les semaines suivant un traumatisme. Ce qui nécessite parfois une hospitalisation psychiatrique de la personne concernée et même le besoin continuel de la présence de quelqu’un, d’une assistance. Des issues fatales peuvent malheureusement être engendrées par certains cas de claustrophobie. 

Coïmetrophia : la peur des cimetières

La peur des cimetières est connue sous le nom de Coïmetrophobia. Les personnes atteintes de cette phobie évitent ces endroits, généralement parce qu’ils rappellent la fin de l'existence humaine. La peur des cimetières est liée à la peur de la mort, peut-être la plus grande phobie de tous. Quand les personnes atteintes de Coïmetrophobia voient les pierres tombales des cimetières, elles éprouvent la sensation de perte, en se souvenant par exemple des êtres chers qui sont décédés, ou tout simplement se rappellent qu'elles doivent elles aussi mourir un jour. Aller aux funérailles devient presque impossible. Ce désir d'éviter les cimetières peut provoquer une certaine tension dans les relations familiales. Il peut être considéré, à tort, que la personne ne se soucie pas de ses proches, mais ce n'est pas nécessairement le cas. 

Par peur, les personnes atteintes de Coïmetrophobia préfèrent être incinérées qu’enterrées. Les craintes sur la décomposition, et même d'être enterrés vivants peuvent devenir des obsessions. Parfois, ces craintes peuvent devenir hors de contrôle. Les attaques de panique et d'autres symptômes physiques peuvent apparaître, ce qui entraînera à de sombres pensées et des émotions difficiles. Le traitement de psychothérapie et de panique peut être le meilleur point de départ pour faire face à cette phobie et ses effets secondaires. Il y a également d’autres traitements apaisants tels que l'hypnotisme, le yoga ou encore la méditation.  En effet, si une personne souffre de crise de panique liée à Coïmetrophobia, elle peut avoir des maux de tête et souffrir de vertige, qui est un sentiment de malheur autour des cimetières et des pierres tombales. Cette phobie provient de la peur de la mort, elle peut devenir obsédée par sa propre vie.

Angoisse de la mort chez les infirmières

Un traumatisme provoque l'angoisse de mort chez les infirmières dans les services d’urgences, dû à l’exposition régulière à la fatalité. Ces infirmières sont très sensibles à la peur de mourir, les employeurs doivent le reconnaître et mettre en place un soutien pour améliorer la santé de leur personnel et les soins aux patients. Dans un article paru dans le journal « Emergency Nurse », Mike Brady affirme que les infirmières travaillant dans les situations d'urgence doivent être mises au courant des risques de l'angoisse de décès, ou Thanatophobie, et avoir accès à des interventions pour les empêcher d'affecter leur santé physique et mentale, des risques de développer cette psychopathologie affaiblissante.

D’après l’auteur, pour lutter contre cela, il faudrait développer des outils professionnels d'évaluation des risques pour le personnel et les étudiants infirmiers et davantage de recherches menées pour explorer l'incidence de l'angoisse de la fatalité chez les travailleurs d'urgence. Des programmes d'éducation pourraient aider à réduire les niveaux de ce type d'anxiété par la préparation des étudiants infirmiers et infirmières de confronter leurs croyances à propos de la fin de la vie, et les personnels impliqués dans des incidents critiques doivent être évalués à un outil de gestion des risques de traumatisme. «Bien que de nombreuses infirmières dans les services d’urgence et les ambulanciers peuvent ne pas être conscients de l'angoisse de la mort, ils y sont exposés dans leur pratique quotidienne. Les prestataires de soins, le personnel universitaire et les employeurs doivent comprendre et essayer d'empêcher le développement de cette psychopathologie potentiellement déprimante pour améliorer la santé de leur personnel et les soins aux patients,» conclut l'auteur.

La peur de la mort est tout sauf insurmontable

La peur de la mort survient tôt ou tard dans la vie de l’enfant, mais aussi celle de l’adolescent et de l’adulte. Il suffit d’un triste événement dans votre entourage pour que l’idée de mourir vous hante. Pourtant, cette angoisse, aussi forte qu’elle soit, n’est pas invincible. Comment faire pour la maîtriser ?

Quand perdre un proche ou mourir nous fait peur

L’angoisse de la mort couvre deux grandes appréhensions : celle de perdre un proche, et celle de mourir. Dans le premier cas, la mort d’un frère ou d’une sœur, d’un parent ou d’un conjoint laisse un vide. La crainte se rapporte alors au manque de la personne aimée.

Dans le second cas, on craint notamment la maladie, les imprévus qui, malheureusement, conduisent à la mort. Lorsque l’on craint de mourir soi-même, ce n’est pas du vide que l’on a peur, mais de la façon dont cela va s’opérer. Certains appréhendent la vie après la mort. D’autres se crispent à l’idée de laisser seuls leurs enfants ou leur conjoint. C’est la peur de ne plus être là pour s’occuper des autres, pour profiter des bons moments, entre autres petits bonheurs de la vie.

Réaliser que la mort ne concerne pas que les autres

En général, la peur de la mort survient lorsqu’on est soi-même frappé, de près ou de loin, par le décès d’une personne de son entourage. On ne prend pas forcément conscience du fait que la mort peut frapper à tout moment. L’élément déclencheur des angoisses est le moment où cela se passe dans votre cercle familial ou votre cercle d’amis. Ce n’est qu’en ce moment que vous vous rendez compte que la mort n’épargne personne. Les angoisses commencent à paraître. Vous vous demandez alors : que faire si la mort frappe à nouveau votre famille ? Comment s’assurer que vos proches se relèveront de votre propre mort, quand ce moment fatidique viendra ?

Comment faire pour vaincre cette angoisse ?

Vaincre la peur de la mort chez l’enfant

Arrive un âge où l’enfant a peur de la mort et le fait savoir. Dans une telle situation, il est important que les adultes les plus proches de lui le rassurent. Lui expliquer que cela fait partie de la vie est le meilleur moyen de le rassurer. On meurt parce que l’on est fatigué. Parce que l’on a vu et vécu beaucoup de choses et qu’il est temps de laisser la place aux autres. Parce que l’on est malade et que le corps ne veut plus souffrir. Parce qu’un accident s’est produit. Dans tous les cas, et quelle que soit l’explication que vous avancez, assurez-vous de bien choisir et peser vos mots. Quelle que soit votre approche, souvenez-vous que le but est de le rassurer.

Si votre enfant a des questions, laissez-le s’exprimer et soyez toujours prêt à lui répondre, tout en vous montrant compatissant. Cela n’ôte pas totalement la peur de la mort, mais cela permet au moins d’apaiser les angoisses.

Vaincre la peur de la mort chez l’adulte

Utiliser des expressions plus imagées n’est pas forcément efficace chez l’adulte. En effet, il est conscient de ce qui se passe et des conséquences de la mort d’une personne sur son entourage. Aussi, la peur de la mort est influencée par le vieillissement et les maladies. On craint plus la façon dont on va mourir que la mort elle-même. En parallèle, selon les croyances, certains sont plus troublés par l’existence ou non d’une vie après la mort.

Pour vaincre cette angoisse, il est recommandé de vivre le moment présent, et de faire le point pour se rassurer. Que faites-vous, ou que ne faites-vous pas, qui pourrait affecter votre santé ? Si vous suivez un traitement médical, souvenez-vous que vous êtes courageux, et que vous êtes entre de bonnes mains. Entourez-vous des personnes que vous aimez, et concentrez-vous sur vos passions. Enfin, mettez l’index sur vos angoisses, extériorisez-les en en parlant autour de vous. Acceptez les paroles rassurantes des personnes qui vous estiment et qui vous sont chères.

Enfin, l’astuce pour vaincre l’angoisse de la mort est d’occuper votre esprit au maximum, histoire de favoriser la fatigue saine. Celle que l’on ressent lorsqu’on pratique une activité physique ou lorsqu’on s’adonne à sa passion.

Que faire lorsque la mort menace une autre personne ?

Craindre qu’un proche meure est également tout à fait normal. Toutefois, si vous savez que la personne est condamnée, veillez à faire de vos derniers moments avec elle, des instants de bonheur. Aussi, souvenez-vous que la mort est inévitable. Ne pas vouloir que la personne souffre est une chose, mais ne pas vouloir la laisser partir en est une autre.

Toutes ces émotions ne se contiennent pas, mais il est possible de faire un travail sur soi pour mieux se concentrer sur d’autres choses. De cette manière, vous pourrez surmonter votre peur de la mort.

 

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