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Les scientifiques apprennent de l’ « Homme de Kennewick », âgé de 9000 ans

13/10/2014

Quand nous étions enfants, nous dit-on toujours d’être à l’écoute de nos aînés. Dans ce contexte-là, les scientifiques sont à l'écoute de l'histoire racontée par un homme né il y a 9000 années. Son crâne a été découvert en 1996, le long des rives de la rivière Columbia, près de Kennewick, Washington.

Le squelette le plus important de l'Amérique


Doug Owsley est anthropologue de la Smithsonian Institution. Il y a près de dix-huit ans, un groupe de scientifiques, dont il fait partie, a poursuivi le gouvernement fédéral et les tribus indiennes locales pour le droit d'étudier un squelette de 9000 ans, connu sous le nom de «homme de Kennewick».


« Il est certainement le squelette le plus important de l'Amérique, c'est une découverte extrêmement rare qui ne se produit qu’une fois dans une vie», a déclaré Owsley.  Les tribus croyaient que les os étaient ancestraux et devaient être inhumés, le tribunal a statué en faveur de la science.


Lorsqu'on l'interroge sur ce que l’«Homme de Kennewick» raconte, comment l'homme est-il venu pour la première fois en Amérique du Nord, Owsley répond: «Des gens sont venus il y a des milliers d'années plus tôt que nous l'avions pensé. » « Il vient de ces populations côtières de l'Asie de l'Est», a déclaré Owsley.


Son régime a laissé une signature chimique dans ses os. « Vous trouverez que cet homme est fortement tributaire des phoques », a déclaré Owsley. "Des indications montrent qu'il a beaucoup de saumon dans son alimentation. Cet homme est un chasseur de mammifères marins." Son énorme os du bras droit donne à penser qu'il chassait avec une lance, dont la vie était souvent brutale.

Recréation de "l'Homme de Kennewick"

"Son existence reflète une existence physique très intense», a déclaré Owsley. "Il a une demi-douzaine de côtes fracturées." Pour ajouter à cela une grave blessure à l'épaule, deux fractures du crâne. «C'est une âme très robuste et il a réussi à s'échapper."


Un des plus grands défis d’Owsley a été de recréer à quoi "l'Homme de Kennewick" ressemblait réellement. Il a fallu plusieurs mois aux sculpteurs pour construire une image basée sur la forme de son crâne et les photos d'archives de gens de la côte d'Asie. Les os "de Kennewick Man" ont été enfermés par le gouvernement fédéral, mais Owsley dit qu’il y a encore beaucoup à apprendre, y compris ce qui l’a finalement tué.

 

Source: www.cbsnews.com

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