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Manipulation génétique : le gène qui allonge de 25% la vie

MEDECINE SANTE

10-05-2013
Un éclairage important sur les maladies et le vieillissement chez l'homme
  • La manipulation d'un seul gène impliqué dans la maladie de Parkinson a permis d'allonger la vie de mouches drosophiles de 25%
  • Le vieillissement est un facteur de risque majeur pour le développement et la progression de nombreuses maladies neurodégénératives  (comme Alzheimer)
« Notre découverte donne un éclairage sur le mécanisme moléculaire qui lie ces deux processus » David Walker, professeur de biologie et de physiologie (Université de Californie à Los Angeles)
Le gène Parkin a au moins deux fonctions vitales:
  1. Il détecte les protéines endommagées pour que les cellules les éliminent avant qu'elles ne deviennent toxiques
  2. La mitochondrie est le générateur d'énergie des cellules. Elle a un rôle important pour disposer de la mitochondrie abîmée.

 

  • Le décès est retardé: les chercheurs ont augmenté les niveaux du gène Parkin chez des mouches drosophiles, le plus ancien modèle de recherche sur la biologie humaine.
  • Ils ont constaté que ces insectes (dont la longévité est de moins de 2 mois) vivaient 25% plus longtemps que ceux qui n'avaient pas reçu de gènes Parkin supplémentaires.

Ces mouches vivent nettement plus longtemps, tout en restant en bonne santé, actives et fertiles (Anil Rana -chercheur de l'équipe)
Des traitements chez l'homme permettant d'accroître l'activité du gène Parkin pourraient retarder l'apparition et la progression de la maladie de Parkinson selon les biologistes (et d'autres pathologies liées à l'âge).
David Walker pense que le gène Parkin est une cible thérapeutique importante pour les maladies neurodégénératives et peut-être aussi pour d'autres maladies du vieillissement.

Source : Afp - leparisien.fr

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