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Vraiment mort ?

MEDECINE SANTE

14-08-2013

Comment peut-on reconnaitre que quelqu'un est vraiment mort ? quels sont les indicateurs ? Vraiment mort ?

  1. La semaine dernière, à la stupéfaction du personnel médical et de sa famille, un bébé qui avait été déclaré mort à l'hôpital de Londrina (Brésil) quelques heures après sa naissance, s'est réveillé avant son transport à la morgue…
  2. Il y a quelques semaines, un Zimbabwéen de 34 ans, s'est réveillé au beau milieu de sa cérémonie d'enterrement provoquant l'épouvante des invités, qui ont cru avoir affaire à un mort-vivant !
  3. En 2011, un Sud-Africain de 50 ans s'est mis à pousser des cris lorsqu'il s'est réveillé dans une chambre froide, il n'a dû sa survie qu'à un téméraire employé de la morgue qui a osé ouvrir le caisson réfrigérant duquel il était prisonnier…

Ces exemples ne sont pas si rares et cela n'arrive pas que chez les autres :

  1. Une dame de 87 ans dont le décès avait été constaté par un médecin à Rueil-Malmaison en 2012 s'était mise à bouger trois quarts d'heure plus tard dans les locaux des pompes funèbres.
  2. Un employé d'un funérarium à Bordeaux en 2002 s'était rendu compte avec horreur qu'un défunt dont le décès avait été certifié 24 heures plus tôt respirait toujours...

Rassurant …

  • Des techniques de pointe pour détecter l'activité cardiaque et cérébrale du corps humain
  • Le délai minimum légal entre le constat du décès par un médecin et l'inhumation ou la crémation est de 24h en France
  • Le nombre de spécialistes entre les mains desquels passe un défunt avant sa mise en bière n'a cessé d'augmenter

Mais …
Certes très peu nombreux, les incidents incite donc à poser une question en apparence superflue: comment reconnaît-on à coup sûr que quelqu'un est mort ?
Le temps où le croque-mort se devait de mordre le gros orteil est bien loin et jusqu'au XXe siècle, les médecins n'avaient à leur disposition qu'une plume et un miroir à placer devant la bouche du supposé défunt pour vérifier s'il respirait toujours quand le pouls semblait arrêté…
La plupart des services d'urgence des hôpitaux situés dans les pays développés sont aujourd'hui équipés d'électrocardiographes permettant de mesurer le rythme cardiaque et de déterminer de manière fiable si une personne est décédée.
Il y a pourtant des signes qui ne trompent pas, ceux qu'utilisent les médecins légistes
Les indicateurs «négatifs» tels que :

  1. la pâleur de la peau
  2. la dilatation des pupilles

ne sont également pas fiables.

Rigidité, refroidissement et lividité
Les signes positifs de la mort sont d'abord :
La rigidité, un phénomène de durcissement des muscles du cadavre qui apparaît quelques heures après le décès, d'abord au niveau de la nuque, puis du visage, pour ensuite s'étendre à l'ensemble du corps. Ce raidissement disparaît ensuite au bout de deux jours.
Le refroidissement cadavérique est également un signe à prendre en compte. Le corps perd en moyenne un degré par heure suivant la mort.
La peau, en revanche, refroidit beaucoup plus vite.
Enfin, la présence de lividités cadavériques s'avère être un signe fiable et rapidement observable.
Ces phénomènes sont observables dans les 24 heures suivant le décès et sont d'ailleurs également pris en compte par les thanatopracteurs avant de préparer un corps. En cas de mauvais diagnostic, ils sont donc à même de vérifier si le défunt qu'ils ont à embaumer est réellement décédé…

Source : slate.fr

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