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André BRINK

André BRINK 29 mai 1935 - 6 février 2015
01/10/2015
André Philippus Brink est décédé le 6 février 2015, à l’âge de79 ans. Né à Verde le 29 mai 1935, il fut le premier écrivain sud-africain à avoir un livre interdit par le gouvernement de l’Afrique du Sud à l’époque où le parti national était au pouvoir. Le roman « Kennis van die Aet » (1973) portait non seulement sur la torture en vertu de la politique de ségrégation raciale de l'apartheid, mais détaillait également une liaison passionnée entre un homme métis et une femme blanche. Brink a été dès lors considéré par son peuple, comme un traître. « Si c’est la littérature, alors l'école du dimanche est bordel », a indiqué Dominee Koot Vorster, ministre de l'Église réformée hollandaise de l’époque et frère du premier ministre, John Vorster.
 
André Brink était le plus important d'un groupe d’écrivains jeunes dissidents afrikaans connus sous le nom de « les soixantaines ». Le groupe comprenait le romancier Étienne Leroux et le poète Breyten Breytenbach, et comme eux, Brink avait été nourri des valeurs provinciales étroites de la petite ville d'Afrique du Sud. Il a également, tout comme ses amis, contesté le puritanisme flegmatique ainsi que la politique du parti national à travers son écriture.
 
Toutefois, il ne s’est point présenté comme antagoniste envers les valeurs afrikaners « en raison de sa langue et de la couleur de sa peau », il a continué à être considéré comme un membre de la famille, une relation amour-haine exploré à travers une carrière prolifique, englobant romans, pièces de théâtre, essais sur la littérature et de la politique, des anthologies, des livres pour enfants, des traductions et un mémoire, « A Fork in the Road » (2009). Dans celle-ci, il a rappelé son éducation rurale : un descendant de colons hollandais du 18e siècle, il est né en Vrede, une petite ville dans l'État libre d'Orange, où son père, Daniel, était un juge itinérant et sa mère, Aletta (née Wolmarans), un professeur d'anglais.
 
Il fut témoin du traitement brutal des Noirs qui ont été acceptés dans le cadre de l'ordre naturel. De Lydenburg, école secondaire dans le Transvaal oriental, il est allé à l'Université de Potchefstroom (maintenant faisant partie de l'Université du Nord-Ouest) pour étudier l'afrikaans. Ayant compris le rôle de la langue dans l'émancipation des Africains, il a rejoint le Broederbond, la société secrète qui a véhiculé la politique nationaliste.
 
Après avoir obtenu une bourse d’études en 1960, le changement de bord de coeur est venu quand il est allé à Paris avec sa première femme, Estelle. Le massacre de Sharpeville en mars de cette année a confirmé un sentiment croissant de l’attaque monstrueuse de son peuple, et après son retour l'année suivante, il est déterminé à contester la vie morale des colons dans la fiction, tout en enseignant la littérature néerlandaise et l'afrikaans à l'Université de Rhodes à Grahamstown, Eastern Cape. Son premier roman, « Lobola vir die Lewe » (1962) a vu le jour. Mais comme il a écrit en 1970 : « Aucun écrivain Afrikaans n'a encore essayé d'offrir un défi politique grave pour le système... Nous n’avons pas quelqu’un, avec assez de cran, semble-t-il, à dire “non”. »
 
Cela a changé avec « La recherche sur les ténèbres », écrit après un autre séjour à Paris, en passant par l'air enivrant de mai 1968. Pour s’assurer qu'il a été lu en dehors de son propre pays, il a d'abord écrit en afrikaans, puis en anglais, en produisant une série d’admiration internationale, des romans primés traitant des questions de l'apartheid : Rumeurs de Rain (1978), une saison blanche et sèche (1979) et une chaîne de Voix (1981).
 
Les dissidents africains et Brink ont été considérés comme un ennemi de l'État, ils font l'objet de menaces et d'interrogatoires, tout en concoctant des histoires humoristiques « terreux » chaque semaine pour un grand journal Afrikaans.
 
« Une saison blanche et sèche » (1979), dans laquelle un professeur blanc bien intentionné devient enfin politiquement actif après la mort d’un ami noir en détention pour enquêter sur la mort de son fils, a marqué un tournant. Cela s’est fait, non seulement parce qu'il est devenu un film bien considéré, avec un casting étoilé, dirigé par Donald Sutherland, Janet Suzman, Zakes Mokae, Susan Sarandon et Marlon Brando, mais parce que dans son roman, comme il a dit à son père sceptique, il a utilisé la transcription d’un procès pour montrer comment les forces de sécurités fonctionnent réellement. Les censeurs locaux ont déclaré le film « nocif pour les relations raciales et préjudiciables à la sécurité de l'État, le bien-être général, et pour la paix et le bon ordre ». En appel, son apparition en public est limitée.
 
Plus d'un conteur qu'un styliste, Brink a été de plus en plus motivé par un désir de remettre en question les idées reçues de l'histoire, repenser dans sa fiction le rôle des colonisateurs, leurs serviteurs et esclaves. Manipuler une gamme de documents et de voix dans des plus vendus telles qu’un acte de terreur (1991), ainsi que dans des métafictions plus sophistiquées comme « la première vie de Adamastor » (1993), « Les droits du désir » (2000), « Un turbulent Silence » (2002 ), et « La porte bleue » (2007), il jouissait d'une nouvelle vie après l’Apartheid en Afrique du Sud comme un haut-parleur de conférence internationale invétéré, professeur de littérature à l'Université de Cape Town.
 
Devenu célèbre, connu dans le monde entier, ses romans ont été traduits en 30 langes, avec prix et récompenses, locaux et internationaux. Cependant, il a exprimé dans son mémoire aussi la « désillusion et colère teintée de désespoir ». Son dernier ouvrage, Philida (2012), parlant d'une femme esclave dans « une ferme de Western Cape », continue la lutte contre l'oubli dans son pays.
 
Deux fois nominé pour le prix Booker, récipiendaire du prix Martin Luther King Memorial et d'autres prix internationaux, en 1992, Brink a été décoré commandeur de l'Ordre des Arts et de Lettres en France. La semaine dernière, il a reçu un doctorat honorifique de l'Université catholique de Louvain, en Belgique, et est mort après être tombé malade sur le vol de retour vers l'Afrique du Sud. Son propre pays ne l'oubliera jamais.
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