Carnet

Richard Heck

Richard Heck 15 août 1931 - 10 octobre 2014
14/10/2015

Le chimiste américain et récipiendaire de prix Nobel de chimie en 2010, Richard Heck est décédé à Manille en Philippines le samedi 10 octobre 2015. Il a été rongé, pendant des années, par plusieurs maladies qui l’ont ruiné. Ses beaux-parents ont annoncé la nouvelle qui a été par la suite rapportée par l'Université du Delaware, où il a officié en tant que professeur émérite.

Né le 15 août 1931 à Springfield, Massachusetts aux États-Unis, Richard Frederick Heck qui a fait ses études de chimie à l'université de Californie à Los Angeles (UCLA), avec Saul Winstein, où il a présenté sa thèse en 1954, s’est éteint à l’âge de 84 ans. Il intègre l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich en Suisse pour un post-doc et retourne à UCLA. Alors âgé de 26 ans, Il trouve un post à Wilmington dans le Delaware au sein de la société Hercules Co. En 1971, Heck intègre le département de chimie et biochimie de l’Université du Delaware en tant que professeur. Il occupe le poste jusqu’à sa retraite en 1989.

Prix Nobel et d’autres récompenses

Deux ans après avoir reçu le prix Nobel « pour les réactions de couplage catalysées par le palladium en synthèse organique » qu’il a partagé avec Ei-ichi Negishi et Akira Suzuki, Richard Heck a perdu sa femme Socorro Nardo-Heck. Le couple n’avait pas d’enfant. Il est particulièrement connu pour avoir découvert la réaction chimique qui porte son nom : réaction de Heck. Le développement de cette réaction a débuté avec ses recherches concernant le couplage de composés d'arylmercure avec des oléfines. Pour ce faire, il a utilisé du palladium à la fin des années 1960.

Un ouvrage relatif à ses différentes recherches à ce sujet, dont il était le seul auteur, a été publié dans une série de sept articles consécutifs paru dans le Journal de l'American Chemical Society (JACS). Dans les années 1970, son partenaire de recherche dans la réaction, Mizoroki, met la lumière de manière indépendante sur l’utilisation d'halogénures d'aryle moins toxiques. Heck n’a pas cessé d’améliorer la transformation en une méthode de synthèse puissante pour la synthèse organique au cours de sa brillante carrière.

En 2004, son congrès annuel a été nommé en son honneur. Un an plus tard, il reçoit le prix Wallace H. Carothers qui récompense les applications créatives de la chimie ayant eu un impact commercial substantiel. En 2006, Richard Heck reçoit le prix Herbert C. Brown pour sa recherche créative sur les méthodes synthétiques. Il est distingué de la médaille Glenn T. Seaborg en 2011 pour ses travaux sur les couplages croisés catalysés au palladium.

Depuis la mort de sa femme, Richard Heck, qui a reçu des doctorats honorifiques de l'Université d'Uppsala (pharmacie) et de l'Université De La Salle (Sciences), plongeait souvent dans la dépression, a déclaré son neveu Nardo à Reuters. Il a passé plusieurs jours à l’hôpital depuis l’année 2013. Même s’il a été rétabli du cancer de prostate, il était également atteint du diabète, d’une légère démence et de la maladie pulmonaire obstructive chronique. Son neveu a dit que la pneumonie l’avait beaucoup affaibli.

 

 

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