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Nécrologie : Billy Paul

Nécrologie : Billy Paul 1 décembre 1934 - 24 avril 2016
28/04/2016

« Me and Mrs Jones » en deuil ...

Le chanteur de soul Billy Paul, mondialement connu pour le titre « Me and Mrs Jones », est décédé le dimanche 24 avril 2016. La reprise du titre à succès « Your song » d’Elton John l’a également rendu très populaire auprès du public.

L’annonce de la nouvelle par l’agence Associated Press nous confirme que le « Soulman » avait récemment reçu un diagnostic de cancer et avait été hospitalisé au Temple University Hospital. Il est décédé cependant à son domicile de Blackwood (New Jersey) selon son agent Berverly Gay.

Né le 1er décembre 1934 à Philadelphie en Pennsylvanie, Paul Williams alias Billy Paul y a grandi et a été bercé toute son enfance par une ambiance musicale en écoutant les 78 tours collectionnés par sa mère. Le chanteur américain appréciait énormément Johnny Mathis, Nat King Cole ou encore Sam Cooke et était particulièrement influencé par les voix féminines telles que Sarah Vaughan, Dina Washington, Nina Simone ou Ella Fitzgerald.

C’est à l’âge de 12 ans que Billy Paul commence sa carrière de chanteur.

A 16 ans, il se produit au Club Harlem de Philadelphie sur la même affiche que le saxophoniste Charlie Parker. Paul se souvient : « Bird m'a dit que si je continuais à me battre, j'irais loin ; et je n'ai jamais oublié ses paroles... »
Le Jazzman de formation devient célèbre dans les années 1970 avec la variété internationale, grâce à ses producteurs Kenneth Gamble et Leon Huff ainsi que le label Philadelphia International Records, il connaît un succès dans le mode de la musique qui durera 60 ans...

⦁ Après avoir servi dans l'armée, où il était en poste avec Elvis Presley, Paul a sorti son premier album "Feelin' Good at the Cadillac Club" en 1968
⦁ Classé numéro un aux Etats-Unis en fin d’année 1972, le titre à succès « Me and Mrs Jones » vendu à deux millions d’exemplaires, lui a valu un Grammy Award en 1973.
⦁ La chanteuse Chimène Badi avait repris le tube planétaire « Ain't No Mountain High Enough » en 2011

Paul a sorti 15 albums entre 1968 et 1988. Bien qu'il n'ait plus jamais égalé le succès grand public de "Me and Mrs. Jones", il est reconnu par beaucoup comme un pionnier et une figure importante de la musique soul, connu pour ses paroles socialement conscientes des droits civiques des années 60. Questlove du groupe des Roots l'a un jour comparé à Marvin Gaye et Stevie Wonder...


« Est-ce que je suis assez noir pour vous ? »

Billy Paul évoque sa fierté d’être noir. Un morceau d’émancipation bien en avance sur son temps qui n’a séduit le public que des années après sa sortie. Comme le relate le journal Le Parisien : « Am I Black Enough For You ? » le morceau funky contenant des allusions au mouvement du Black Power, « Cette chanson est en avance sur son temps », a déclaré l'artiste des années plus tard, « A présent elle est très, très populaire. Elle a rattrapé l'époque et maintenant nous avons un président noir », avait-il ajouté, faisant référence à Barack Obama.
Il laisse dans le deuil son épouse, Blanche Williams, qui a dirigé sa carrière pendant de nombreuses années, et ses deux enfants.

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