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Marcus BELGRAVE

Marcus BELGRAVE 12 juin 1936 - 24 mai 2015
01/10/2015
Marcus Belgrave, trompettiste de jazz américain, est né à Chester (Pennsylvanie) le 12 juin 1936 et mort à Ann Arbor (Michigan), le 24 mai 2015 d’une insuffisance cardiaque à l’âge de 78 ans.
 
Grâce à son père, un musicien amateur, Marcus Belgrave a découvert la trompette à six ans. Il a donné son premier concert dès l’âge de 12 ans. C’est auprès de Clifford Brown que sa carrière a été lancée. Il fut par la suite parmi les musiciens de Ray Charles qui lui avait appris la patience, pour sa tournée, à la fin des années 1950 qui s’étendait au début des années 1960.
 
Plus tard, Marcus Belgrave partageait la scène notamment avec Carl Craig, Gunther Schuller, Max Roach, Ella Fitzgerald, Tony Bennett, Bud Powell, Sammy Davis Jr., Dizzy Gillespie, John Sinclair et Charles Mingus, avec qui il a enregistré un album et qui avait essayé, en vain, de le convaincre de partir à New York pour intégrer son groupe. Celui-ci a déclaré en 1975 au magazine « Down Beat » que son groupe serait le meilleur s’il avait Marcus Belgrave.
 
En 1970, Marcus Belgrave a créé, dans sa ville à Detroit, un atelier de formation de jazz et il a commencé à enseigner. Il enseignait également au « Stanford Jazz Workshop », tout en donnant à Ohio des cours de trompette notamment à l’« Oberlin Conservatory of Music ». Rodney Whitaker, Robert Hurst, Kenny Garrett, Regina Carter, Geri Allen, James Carter, Karriem Riggins, Carlos McKinney et Kasan Belgrave étaient parmi ses élèves.
 
Le contrebassiste Rodney Whitaker a déclaré que Marcus avait changé la vie de centaines d’étudiants, et que la musique n’aurait pas été, sans lui, révélée à beaucoup d’amateurs de musique jazz.
 
Marcus Belgrave est devenu, en 1988, membre à part entière du Lincoln Jazz Orchestra de Wynton Marsalis.
 
Le journal Detroit Free Press a rapporté que Marcus, accompagné par d’autres musiciens, continuait d’animer, depuis son lit d’hôpital, des petites jam-sessions. Sa femme a annoncé qu’il préparait son retour sur scène en juillet.

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