Carnet

Jean-Claude Bouttier

13/08/2019

« On savait qu'il était malade depuis de longs mois »

La passion de la boxe et des boxeurs pour Jean-Claude Bouttier, l'ancien champion d'Europe des poids moyens et deux fois challenger mondial face à Carlos Monzon en 1972 et 1973, est Devenu commentateur de la boxe pour Canal Plus au début des années 80, il était resté très populaire après l'arrêt de sa carrière professionnelle.

Le petit apprenti boucher de Laval a réussi en montant à Paris, où il débute comme professeur de boxe à la fin des années 60. Il portait alors la moustache et fait ses débuts professionnels le 23 octobre 1965 à Laval en battant nettement aux points Philippeau (boxeur de 3e série).
⦁ Le 14 décembre 1970, il bat le puncher Jo Gonzales par KO au 3e round au Palais des Sports de Paris. Sa carrière prend alors son envol.
⦁ Le 11 janvier 1971, il rencontre Pascal Di Benedetto au Palais des Sports de Paris pour le titre de champion de France. Bouttier l'emporte par abandon au 6e round.
⦁ Le 9 juin 1971, il devient champion d'Europe en battant aux points en quinze rounds l'Italo-Argentin Carlo Duran au stade Roland-Garros à Paris devant 14.000 spectateurs. Duran va au tapis au 3e round et au 12e round.

Son heure de gloire : L’époque Monzon et Delon…

Le journal l'Equipe le « sacre champion des champions » en 1971, son immense talent et sa popularité. Pour décrocher le titre suprême et rejoindre Marcel Cerdan dans la légende, il doit passer sur le corps de la montagne Carlos Monzón, un boxeur naturel qui s'est hissé hors de son bidonville à la force des poings. On le dit invincible…

Un match qu'il perd sur un coup de vice de l'Argentin à Colombes le 17 juin 1972 qui lui met un doigt dans l'oeil… Obligé d'abandonner il veut sa revanche, qui sera organisée à Roland-Garros et payée par… Alain Delon (ami du fougueux Français et habitué des combats de boxe au Palais des Sports) qui est souvent accompagné de Romy Schneider.
Il échoue à nouveau. Monzón finira épuisé mais vainqueur aux points. « Le taureau argentin » saluera la hargne de son ami Jean-Claude, son « plus ardu challenger ». Bouttier prendra sa retraite de boxeur deux ans plus tard, en ne perdant rien de sa popularité.

L'homme lui a toujours été apprécié de ses pairs et de ses amis :
⦁ Louis Acariès, l'un des promoteurs les plus emblématiques de la boxe hexagonale : « Il boxait comme un gladiateur. C'était un champion, un gentleman. Il laisse une trace extrêmement importante pour la boxe française. Il avait un comportement exemplaire. Il était toujours droit dans ses bottes ».
⦁ Charles Biétry, l'ancien patron des Sports de Canal + : « Jean-Claude Bouttier, vaincu par la maladie, nous a quittés aujourd'hui. Le boxeur s'était illustré par ses titres de champions d'Europe et ses combats mythiques contre Monzon. Le consultant avait avec talent fait vivre la boxe sur notre chaîne. L'ami nous laisse un immense vide ».
⦁ « C'était le boxeur marquant depuis 40 ans en France et qui n'aura jamais été champion du monde » a commenté au Parisien, le journaliste spécialisé en boxe Jean-Philippe Lustyk.

« Ma passion, c’est le terrain, les rings, les boxeurs », expliquait-il à ceux qui lui reprochaient de ne s’être pas engagé politiquement. Nombreux estiment pourtant qu’il aurait fait un excellent président de la Fédération française de boxe…

 

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