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Nécrologie : Mike Birch

Nécrologie : Mike Birch 1 novembre 1931 - 26 octobre 2022
26/10/2022

Le Cow boy qui voulait faire de la voile

Une légende de la voile s’est éteinte dans son sommeil à son domicile de Brec’h (56). Mike Birch était diminué depuis quelques mois et son épouse France avait décidé de le rapatrier du Canada au début de l’été 2021 nous apprend le journal Le Télégramme.

D'origine canadienne, né à Vancouver, cet ancien cow-boy adepte de rodéo, se découvre une passion pour la voile, assez tardivement. En 1976, il prend le départ de la Transat anglaise, à bord du Third Turtle, le plus petit trimaran de la flotte et décroche la deuxième place du podium.

Une arrivée mythique en Guadeloupe pour cette légende de la voile, qui a gagné la 1re édition de la course du Rhum en 1978. Ce grand navigateur a permis non seulement de faire rentrer la course dans l'histoire mais aussi de mettre fin au monopole des monocoques.

98 secondes d'avance seulement

C'est à bord d’Olympus, un trimaran jaune d’à peine 12m, après 23 jours, six heures et 56 minutes, qu’il arrache la victoire à Michel Malinovsky, à la barre de l'immense Kriter V (23m), juste devant la ligne d'arrivée et remporte la course avec 98 secondes d'avance !

Un palmarès impressionnant

Depuis sa victoire, il a ainsi participé à chaque Route du Rhum jusqu'en 2002, alors âgé de 71 ans. Jusqu'en 1990, il fait d'ailleurs toujours partie des cinq premiers, décrochant la 3e place en 1982, et la 4e place en 1986 puis en 1990. Ce passionné de voile, va d'ailleurs continuer sa carrière dans la course au large en prenant le départ de nombreuses courses et en remportant de nombreuses victoires : Transat Anglaise, Route du Rhum, Twostar, Course de l'Europe… Il est sacré deux fois champion du monde Fico, en 1991 et 1992.

⦁ Six participations à la transat anglaise, 2e en 1992 et 1976
⦁ Cinq participations à la Québec-St Malo
⦁ Champion du Monde Fico 1991 et 1992
⦁ Vainqueur Lorient-St Barth-Lorient 1989 sur Fujicolor
⦁ Vainqueur de Monaco New-York en 1985 sur Formule Tag
⦁ Vainqueur de la Route du Rhum 1978 sur Olympus et 7 participations
⦁ Transat Québec Saint-Malo : a participé à toutes les éditions depuis 1984

Ce passionné des multicoques a toujours continué à naviguer

En hommage à sa mère en 2010, il façonne lui-même le "Dolly, sur le chantier naval de Walter Greene qui lui avait à l'époque prêté Olympus pour la Route du Rhum. A l'occasion du baptême du trimaran Acapella de son ami Charlie Capelle, qui a pris le départ de la Route du Rhum 2014, Le grand Mike Birch, âgé alors de 83 ans a brisé la bouteille de champagne sur la coque du bateau, séquence émotion.

Il raconte sa vie dans un passionnant bouquin « J’ai chevauché les océans » publié chez Arthaud, le père de Florence avec qui il a battu le fer lors des Route du Rhum… terminant quatrième, l’année où la navigatrice a remporté l’épreuve (1990). Mike revenu en Bretagne avouait à Voiles et Voiliers qu’il avait eu une très belle vie bien remplie. Bon vent Mike...

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