Carnet

Fred Mella

Fred Mella 10 mars 1924 - 16 novembre 2019
19/11/2019

Le dernier Compagnon de la chanson

Il n'a pas survécu longtemps à son frère.

Son frère René, lui aussi Compagnon de la Chanson, est mort à 93 ans. Un mois et demi après, Fred Mella est décédé parmi les sienspaisiblement dans sa maison de Goupillières (Yvelines) a précisé son fils Michel. Ses parents étaient d'origine italienne, il a été professeur des écoles quelques années avant de rejoindre Les Compagnons. Le dernier des compagnons avait publié ses souvenirs en 2006 sous le titre "Mes Maîtres enchanteurs", une autobiographie dédiée à Georges Brassens, Charles Trenet et son ami Charles Aznavour qu’il a accompagné dans sa dernière demeure, tous ceux présents avait été particulièrement émus et presque étonnés de voir Fred Mella, le meilleur ami de Charles. En effet, le chanteur soliste est venu alors que son épouse est décédée quelques heures seulement après l'annonce de la mort d’Aznavour... Ils avaient le même âge à quelques mois près.

Son timbre de voix exceptionnel l'a rapidement imposé comme ténor soliste du groupe (alors qu’Il aurait aimé être chanteur lyrique) ...
En 1944, son groupe des Compagnons de France (fondé en 1941), puis Compagnons de la Musique, rencontre Édith Piaf et la suit en tournée. « La môme » lui écrira même, sur une photo, « A Fred, mon concurrent direct pour Les Trois Cloches », en référence à ce titre enregistré avec Les Compagnons de la Chanson qu'elle a emmenés en tournée aux Etats-Unis en 1947. La même année, Fred Mella épouse la comédienne québécoise Suzanne Avon, deux enfants naitront de cette union, dont Michel (chanteur et comédien de doublage).

Les autres "Compagnons" étaient :
⦁ Jean Broussolle (1920-1984), Guy Bourguignon (1920-1969)
⦁ Jean-Louis Jaubert (1920-2013), Hubert Lancelot (1923-1995)
⦁ Jean-Pierre Calvet (1925-1989), Gérard Sabbat (1926-2013)
⦁ Jo Frachon (1919-1992) et René Mella disparu le 30 septembre 2019.
"Les Compagnons fonctionnaient comme une véritable coopérative artisanale, régie par un contrat exclusivement moral, où chacun est payé à l'ancienneté", a raconté leur dernière maison de disques rapporte le Parisien.

Le soliste a donné un dernier concert en 2008 à L’Olympia la scène fétiche des Compagnons, 25 ans après leurs adieux ... « Les Trois cloches » ont certainement sonné lors de ses obsèques.
En 2018, avec Fred Mella pour parrain artistique et en hommage aux Compagnons de la chanson, 9 jeunes chanteurs dont Julien Dassin, 38 ans, (le fils cadet de Joe Dassin), ont créé le groupe "Les Nouveaux Compagnons" reprenant les grands succès de leurs aînés.

 

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